Category Archives: aquaponics

all posts around the aquaponics project in collaboration with the MLU halle and aquaponics activities in the color garden of the casedeldragon

Rocket Stove – Part 1

rocket stove – foundation

In March 2019 we had 22 visitors from Germany for one week in Cervera del Maestre in the CASAdelDRAGON. As part of the joint venture between the free University of informal education (UNIIE) and the Martin Luther University Halle (MLU) the students worked on an aquaponics project in the Color garden.

Beside this main activity UNIIE offered some workshops and lectures. To build “a rocket stove in one day” was one of these workshops. First we digged a hole based on the sizes of a “proof-of-concept-model”.

rocket stove – foundation with gravel and stones

Then we filled 60 % of the hole with stones and gravel. Every year we have to consider more heavy rain events. Sometimes the area is flodded for a whole week. The stone gravel mix support later the weight of the construction.

rocket stove – isolation between foundation and basement of the oven

In the next step we isolated the foundation from the later basement of the oven. To level the basement we used left over pieces of ceramic stones and brought them on the same height.

Than we filled the space between and we used some iron pieces to increase the stability.

rocket stove – burn chamber and design principals

In the next step we calculated the position of the burning chamber and prepared first the inside chamber mit “reflectarios” – ceramic which support high temperatures. Later we added the structure with ceramic bricks around.

To connect the stones we mixed soil with cal and cement (6:1:1) and water.

rocket stove – learning by doing

To build such a stove in only one day is a challenging experience for most of the students. Even to find a personal speed in using tools and working out details is part of a personal dialoge.

Everybody in the group rejected other offers to leave the project and we worked till late afternoon.

rocket stove – teamwork

Working together and enjoying the result is main part of the workhops from our free university (UNIIE). In creating something with natural materials, working in nature and learning and practise at the same time is a key of deeper understanding and developing skills for further challenges.

rocket stove – design pattern

The design of a rocket stove is based on physics. The advantage is, to heat up the air with any even less valuable wood in a very efficient process. Air with oxygen pass the wood chamber and burn in the burn chamber. The flame is strong because hot air leaving the stove sucks fresh air into the wood chamber and increase the burrning process.

The rocket stove in the art camp of the color garden is an additional fireplace to cook for friends and guests.

rockte stove – first proof 20 hours later

20 hours after digging the hole for the foundation we already cooked for the 22 students and some friends who joined us for lunch.

If you like to offer workshops as part of the UNIIE or if you like to join our activities use this application.

Free University of informal education – lectures

As part of our activities in education we offer some lectures in March 2019.

Julien Ramon – 2019-03-12 – 21.30 hrs – CASAdelDRAGON – “About being a tree farmer” – plans and struggles of a little family to arrive in the Spanish society and to set up a business in agriculture in east Spain. entrance fee: free

Brigitte Schaider – 2019-03-13 – 14.30 hrs – COLOR GARDEN – “The magic luck” artistic lecture in german language – entrance fee: donation base

Juan Petry – 2019-03-13 – 21.30 hrs – CASAdelDRAGON – “no rules, no dogs” – a short introduction in running a alternative living community and to establish another way of organising people on the way to peace and happiness. entrance fee: free

Please announce your visit today till 8 pm (mail, whatsapp, messenger or call).

Bienvenido a Cervera del Maestre

Cervera del Maestre, Castellon, Spain

Drumul spre acest colt de rai nu este deoc greu, 2 ore cu masina din aeroportul din Valencia. Dar hai sa incepem cu inceputul. Cum si de ce am ajuns in acest loc ? Dintr-o fericita coincidenta l-am intalnit pe Juan, un om exceptional ce vine de fiecare data cand poate in Bucuresti pentru a ajuta un ONG, pentru a conecta oameni, pentru a ne demonstra ca desi suntem romani, tara noastra e atat de frumoasa si are atat de mult potential incat un strain vine periodic sa ne ajute cu orice poate. L-am intalnit pe acest om in Bucuresti. Ochii si zambetul lui iti pot spune multe despre placerea cu care  face tot ceea ce face si cat de mult isi doreste ca toata lumea sa inteleaga ce isi doreste el. Ce face el mai exact? O sa aflati in urmatoarele randuri, doar nu plecati.

Inainte sa il intalnesc pe acest om in varsta cu parul alb si cu multeee povesti de spus , prietena mea Koro l-a intalnit si ne-a facut legatura. Dupa primele 5 minute de vorbit prin mesaje am hotarat sa imi cumpar biletul de avion si sa merg in micul colt de paradis ce chiar exista pe pamant. Suna nebunesc, nu ? Dar veti intelege ca este doar inceputul  a ceva minunat, o usa ce ti se deschide poate de cateva ori in viata, iar interesant este ca usa aceasta a acestei vieti e deschisa pentru toata lumea. Nu va imaginati ca sunt vreun om special, deosebit sau cu anumite calitati fantastice, sunt doar un om a carei caracteristica principala este normalitatea si care a ajuns pe acest drum dintr-o fericita coincidenta.

Si uite-ma peste nici 2 luni in acelasi avion cu acest om minunat mergand spre Valencia, unde un prieten de al lui ne astepta sa ne duca la casadeldragon ( minunata casa pe care Juan a construit-o in 20 de ani cu ajutorul a numerosi prieteni) . Si am pornit pe drumul spre paradis. Eu, impreuna cu o multime de intrebari in minte pentru ca nu intelesesem prea bine ce e acolo si unde sa o ajung. Auzisem ceva despre un sat vechi, o casa construita din ruinele unei cetati, o gradina imensa in care arta si stiinta se imbina.. Oooops.. am uitat sa mentionez ca sunt studenta la facultatea de fizica si principala mea preocupare si curiozitate a fost despre cum foloseste stiinta ca sa creeze mini sere, cuptoare si tot felul de ¨nebunii¨. Prima seara cred ca a avut un impact imens. Am ajuns in fata casei si ma simteam ca o printesa intr-un castel de mult uitat. Am intrat si am inteles ca omul care a construit-o nu a realizat doar o casa frumoasa, ci o casa vie, plina de amintiri pentru ca in fiecare colt de casa o sa gasesti cate ceva special, un desen, o pictura, o constructie din mozaic, o masina de scris sau una de cusut, pentru ca fiecare om care a contribuit la aceasta casa a lasat cate o amintire, ceea ce o face sa para ca are viata, vorbeste de la sine aceasta locuinta, nu ai nevoie de prea multe intrebari. Primul lucru bifat deja, casa, o capodopera, o munca incredibila dar minunata, acum urmau restul intrebarilor. Cine sunt acesti oameni? Ce fac ei aici? De unde vin? De ce acest loc ?

almond trees in the garden

Incet incet am primit toate raspunsurile pe care le cautam si, cu siguranta ceva mai mult de atat, o lectie de viata despre cum se poate trai si altfel.

Asadar, in prima seara am luat cina la una din prietenele lui Juan, ceea ce mi s-a parut foarte dragut din partea ei sa ne primeasca si sa se poarte cu noi ca si cand am fi fost la noi acasa, dar, dupa cateva zile de stat aici am realizat ca nu este doar un mod dragut, ci pur si simplu un mod de a trai, pentru ca ei toti, sunt o mare familie. Care toti? Daca as sta sa ii enumar cred ca m-as incurca in numarat, pentru ca din aceasta superba comunitate fac parte toti oamenii care doresc. Si, dupa cateva zile am realizat cat de saraci suntem noi in comparatie cu ei, cat de lipsit de calitate traim in mare parte a timpului, cum fugim in fiecare zi dintr-o parte in alta fara sa avem timp sa ne oprim sa admiram rasaritul sau sa vorbim pentru cateva minute cu vecinii nostri. Nu stiu daca si voi faceti parte din aceeasi categorie de oameni ca si mine, dar banuiesc ca multi dintre cei ce vor citi acest articol o vor face in timp ce sunt la munca in fata unui calculator sau in pauza de masa pentru ca mereu alergam dintr-o parte in alta si niciodata nu avem timp pentru ceea ce conteaza. Dar pana la urma cine stabileste ceea ce conteaza? Noi! Asa cum acesti oameni au stabilit ca pentru ei e mai important sa aiba o comunitate superba, ca o familie, sa se cunoasca extrem de bine, sa nu fie niciodata singuri cand iau masa si sa primeasca pe oricine doreste sa vada cum traiesc ei cu bratele deschise. Ba chiar, mai mult de atat, sa ii gazduiasca si sa le ofere orice au nevoie fara sa ceara nimic la schimb. Poate in momentul in care vei citi , te vei intrebar daca este posibil sa traiesti asa, dar eu sunt exemplul viu care a fost, a vazut, a inteles si a ales sa scrie acest articol in semn de recunostinta pentru toata munca depusa de acesti oameni si pentru a ridica un steag, pentru a face un semn celor ce s-au saturat sa traiasca intr-un haos total. Daca te sperie ideea ca nu vei avea din ce trai aici, nu iti fa griji. Sunt atat de multe de facut incat nu vei avea timp sa te plictisesti. Frumusetea lucrurilor consta in faptul ca nu trebuie sa faci ceva azi sau maine, ca nu ai o sarcina de indeplinit pana la finalul lunii sau a saptamnaii. Tu esti cel care hotaraste ce face si cand face si cum face. Pentru ca tu esti cel care decide, tu esti intotdeauna cel care decide. Daca te sperie ideea ca poti da gres si ca asta nu e o viata pentru tine, ci doar preferi sa iti spuna altcineva ce ai de facut pentru ca atunci vei spune ca daca nu esti fericit e responsibilitatea altora nu a ta, te inseli. Pentru ca tu ai ales sa ti se spuna ceea ce ai de facut, deci e responsibilitatea ta orice s-ar intampla. Asa ca ce alegi? Ai putea sa decizi dupa ce faci un drum pana aici, in acest colt de rai in care mai mult ca sigur toti se vor bucura sa te primeasca, sa imparta casa cu tine, sa imparta mancarea lor cu tine si timpul lor cu tine. Ei sunt doar oameni pe care viata i-a adus cumva impreuna, intr-o minunata comunitate. Nu sunt doar spanioli sau englezi , sunt pur si simplu oameni de peste tot din jurul lumii, oameni care au ales sa traisca aici si sa faca parte din comunitate, oameni cu diferite povesti de viata, atat de diferiti, dar, totusi, atat de asemanatori, avand aceleasi idei despre viata ideala. Totusi, sa nu va imaginati ca au descoperit perfectiunea si ca sunt niste oameni pentru care totul merge perfect. Asa ceva nu exista. Ei au descoperit doar frumusetea  de a incerca, de a gresi si de a o lua de la capat. Au descoperit ca daca esti fericit si imparti asta cu cineva te face de doua ori mai fericit. Au invatat ca daca mananc ceva delicios si impart cu altcineva, pur si simplu devine si mai bun. Au invatat sa greseasca impreuna, sa progreseze impreuna si sa fie fericiti impreuna. Sa rezolve totul impreuna, pentru ca sunt mai mult decat o comunitate, sunt o familie care e pregatita oricand sa primeasca noi membri. Fie pentru totdeauna, fie pentru o zi, fie pentru o saptamana, nu conteaza, esti binevenit oricand. Au bratele deschise pentru oameni veniti din toate colturile lumii si daca ii intrebi cati oameni le-au trecut pragul casei in ultimii 30 de ani de cand acest loc exista, vor spune putin timid ca au pierdut numaratoarea pe la 1500 de oameni si ca nu conteaza cati, conteaza doar ca ei sa aiba parte de un timp cat mai placut aici.

narrow streets in Cervera del Maestre

Pot spune ca am avut parte de o experienta superba aici, ca am invatat mai multe decat as fi crezut, ca am vazut ca se poate trai intr-un fel atat de frumos si de simplu incat nici nu ti-ar veni sa crezi. Nu ai nevoie de prea multe. doar de o minte deschisa spre orice propunere, de la stiinte exacte, pana la arta, oamenii acestia au imbinat totul intr-o poveste de viata incredibila pe care doresc sa o imparta cu cat mai multa lume, sa nu o tina ascunsa pentru ca si tu, oricine ai fi, de la sofer de taxi la cel mai cunoscut medic, poti intelege ceva minunat din acest loc. Am invatat ca nu poti fi dezamagit daca nu ai asteptari de la nimeni, am invatat ca nu trebuie sa faci ceva daca nu iti doresti. Am invatat ca exista oameni care au timp sa aiba 3 mese pe zi, si sa isi acorde tot timpul din lume pentru a le pregati si a manca impreuna cu alti oameni. Am invatat ca exista liniste chiar si acolo unde viata nu a fost prea frumoasa . Am invatat ca singura problema care nu se poate rezolva e moartea si ca oricum poti muri maine dar singurul lucru important e cum ai trait pana atunci.

Nu cred ca sunt lucruri pe care sa nu fi le auzit inainte, sau sa nu le fi stiut. Frumusetea lor consta in faptul ca le vezi, sunt mai mult sau mai putin palpabile, dar le simti, le auzi, ii vezi pe toti oamenii astia traind asa, si nu, nu a fost pentru niciunul din ei o viata perfecta, nu s-au trezit din intamplare cu averi sau mosteniri imense, doar au ales sa nu faca din viata asta o lupta pentru lucruri lipsite de calitate si valori, au ales sa munceasca din greu pentru altceva, pentru o liniste si o pace pe care noi, in cele mai bune cazuri, reusim sa le avem la pensie si poate nici atunci, pentru ca de cele mai multe ori suntem singuri, si nu, nu e rau sa ai timp pentru tine. Nu va imaginati ca nu poti avea timp doar pentru tine, nu va imaginati ca locul asta e o fuga de realitate, e pur si simplu o alta realitate, una pe care nu o vedem, sau o ignoram sau, pur si simplu pare mult prea riscanta. Bineinteles ca nu sunt singurii oameni care au facut asta, si ca mai sunt multe comunitati care se bazeaza pe aceasta idee, dar este prima comunitate pe care eu am intalnit-o .

jam of pears

O sa va intrebati daca dupa atatea laude am ales sa ramand definitiv aici, intrebare pe care si eu as avea-o in locul vostru. Raspunsul este nu, iar argumentul este simplu. Mi se pare ca asta este doar inceputul unei frumoase calatorii prin viata, ci ca am descoperit un loc, dar mai sunt sute, poate chiar mii de locuri de explorat si de descoperit. Am ales sa imi urmez visul, sa vad mai mult si mai mult si mai mult pana cand pot alege si decide cum vreau sa traiesc. Dar va invit sa vedeti cu ochii vostri, nu prin ochii mei. Sa vedeti o alternativa a vietii haotice, sa vedeti ca pacea vine dinauntru, sa cunoasteti oameni si povesti de viata, sa va cunoasteti pe voi. Va invit sa explorati un loc ce a prins viata doar din intamplare, fara un motiv anume, locul acesta a fost ales de oameni in repetate randuri, vremea este superba, satul este uimitor, oamenii sunt mereu zambitori si, desi pare o populatie putin imbatranita au atat de multe zambete de oferit incat nu vei putea sa nu zambesti in fiecare zi. Va invit sa vedeti si lucrurile pe care voi le-ati face diferit. Evit sa le numesc greseli pentru ca sunt doar parerei de viata diferite. Suntem datori noua sa incercam sa facem mai mult si mai bine, suntem datori celor din jur sa impartasim astfel de experiente . De ce am ales sa scriu acest articol? Pentru ca mi s-ar parea egoist sa pastrez aceasta experienta doar pentru mine cand toata lumea ar putea sa o aiba, pentru ca este posibila, minunata si incantatoare aceasta experienta si pentru ca poti invata atat de multe, de la cum sa ai grija de o gradina, la cum sa iti gasesti linistea si fericirea. Daca va intrebati cati ani am petrecut aici ca sa realizez toate asta o sa va raspund sincer, 9, dar nu ani, zile. Stiu ca pare incredibil dar multumita altor oameni minunati din viata mea aveam deja toate informatiile acestea in minte, precum cred ca mare parte din voi le au, dar in 9 zile, locul asta mi-a dat incredere, speranta, si confirmarea faptului ca informatiile din mintea mea nu sunt doar o lume idilica ci ceva ce se poate construi atat de simplu atata timp cat iti doresti , atata timp cat structura nu e complicata si vointa exista incat va doresc tuturor celor care citesc articol sa treaca macar o data in viata printr-un loc ca acesta si sa se bucure de placerea de a trai cu adevarat si de a vedea ca exista viata dincolo de stres, dincolo de munca. Daca ati citit pana aici, vreau sa va multumesc si sper ca ati simtit macar o parte din ceea ce am simtit eu si ca ati cunoscut o parte dintr-un simplu om, Ana.

romanian cake in the house of the dragon

Familiafeliz Info Day 2018-10-06

FamiliaFeliz Info(rmation Day) 2018 – 10 – 06 from 10 am to 10 pm – Cervera del Maestre – Castellon – Spain

We come together with members, helpers and friends of our community to talk about further steps to develop our living community. We will show you our projects, resources, partners and opportunities and we are interested in your dreams, ideas and projects.

We will enjoy this day with delicious food and a lot of fun.

We have a lot of space for cars, caravans and  vans and mobile homes and we have some caravans on our colorgarden plot and limited places in the artist residence CASAdelDRAGON in the village nearby. Accommodation is free.

You could apply here for staying up to 3 nights for a short visit around this Info Day or apply here as a volunter for a longer visit.

Orientation in the color garden

signpost before
the signpost near the fig-lounge before…

In the beginning of the color garden project we managed around 3 ha land and started with cleaning the first stone walls and implementing the first raised beds. After some years we added time by time new installations and “features” in the bio garden, the sculpture garden or even inside the social area near the open kitchen.

 

signpost after adding some arrows
signpost after adding some arrows

At the same time we had more and more visitors and guests, in october 2017 first time students from the biology department of the MLU Halle (Saale) Germany. Later in spring 2018 we welcomed again students from Halle, first from the “Burg Giebichenstein (art university)” and later new students from the MLU Halle (Saale). They where interested in aquaponics and in management of natural resources. More and more it became usefull to establish a system of sign posts in the garden to route the visitors between all the different locations.

 

signpost near the aquaponics installation area

In spring 2018 we expanded the area up to more than 8 ha and we placed new signposts in crossings and important places.

 

second signpost with new arrows

Also we liked to play a little bit with the words and wrapped some of the targets in an artistic linguistic way.

The choice of Hercules pointed out an area where we are able to accommodate horses or donkeys. But the place is also linked to a powerful and important decission of Clara related to the horse project. We liked to underline this powerful decission of her and we will remember it linked to another famous decission in the greec mythology, the choice of Hercules. By the way, we like classical music too.

harvesting biomass

Gonzo testing the mountain of olive leafs

Gonzo, the kid from Jitka and Thomas, is testing the mountain of olive trees. The cooperative of the village clean the harvested olives and collect a very big mountain of soil, leaves and broken olives. Nobody will use this biomass and we decided to test i in some beds in the garden and as a compost starter in some raised beds in the aquaponics area.

covering raised beds with olive leaves

We harvested 8 trailers full of this leaves and soil. Around 2 cubic meter of biomass was donated by the cooperative and will help us to develop the color garden.

mixing the biomass with the soil of the raised beds

Because we are not able to proof the toxic quality of the donated bio mass we used it only in some beds. Also we want to monitor and verify the effect of this exploration.

Reference and comparison for aquaponic systems

The web is full of successful stories about aquaponics. But we are not sure about the economics around aquaponics. We are on the way to establish different system layouts in the color garden and campus of UNIIE. As part of this project we want to know, how to build a system in smaller and medium size, how to make it profitable and what are daily needs of a running system.

As reference and for a possibility to compare the aquaponics system we created in the same space and location a “classical layout” (raised bed).

Soil and olive harvesting waste mixed with local soil

We mixed soil waste and olive tree leaves from the local agriculture cooperative with our own soil from the garden.

planting lettuce on new raised beds

We planted salad (lettuce) and onions and spinach in a first trial.

new raised beds in the UNIIE campus

We set up four raised beds in early january 2018.

In each bed we placed 16 – 32 plants (one square meter). We are pouring two times per week with 10 liters of water per bed.

We will harvest and mesure in march 2018.

El huerto de peces – aquaponics in castellon

The aquaponics area – called “huerto de peces” – is located in the color garden of the CASAdelDRAGON in Cervera del Maestre. In the first step of the project we created 24 wood boxes based on pallet stacks in early 2018.

Two (red) are used as working spaces and to guard tools. Six IBC tanks (blue) are used to store water (or later fishes).

The infrastructure is setup between some fruit trees (round brown).

sixteen boxes (green) are used as raised beds, little green houses or later aquaponics flow tanks.

two boxes support a large aquarium (blue with “f”) with 460 l water capacity.

The idea behind is, to create a realistic setup for aquaponic validation in the color garden. According to the local conditions (clima, temperature, sun shine) and the “human factor” (people available for maintaining, knowledge) and economical implications (budgets, investments, ROI) we want to know if “fish in the garden” makes sense for us.

The multifunctional usability of the setup will offer us to compare classical maintanance in gardening with aquaponics.

Step 2 will be to add technical and electronical components like solar panel, sun heating for water and air, pumps, and devices (adruino based) to monitor the system components.

Aquaponics, hydroponics and aquaculture in Castellon / Spain

aquaponics - hydroponics - aquaculture - castellon - spain
aquaponics – hydroponics – aquaculture – castellon – spain

In early 2018 we started with first infrastructure development in the color garden of the CASAdelDRAGON. The color garden is also campus of our free university of informal education (UNIIE).

Ken pulls old nails out of the pallet wood

Ken – 92 years old landscape architect from Utah (United States of America) is pulling out old nails of the pallet wood.

Jens – SAP – Consultant from Germany – is preparing the pallet wood for new raised bed boxes.

foundation for raised bed boxes

We used concrete blockes as foundation for the bed boxes. This will protect the wood from termites.

Old used pallets are used to raise the beds and built the boxes. Old cleaned ibc tanks are used as tubs for the soil.

Finally a wood contruction around the stack of pallets gives the box a stable frame and will support later a plastic sheet. Therefor the box could be used also as a little greenhouse.