Category Archives: sculpture garden

Bienvenido a Cervera del Maestre

Cervera del Maestre, Castellon, Spain

Drumul spre acest colt de rai nu este deoc greu, 2 ore cu masina din aeroportul din Valencia. Dar hai sa incepem cu inceputul. Cum si de ce am ajuns in acest loc ? Dintr-o fericita coincidenta l-am intalnit pe Juan, un om exceptional ce vine de fiecare data cand poate in Bucuresti pentru a ajuta un ONG, pentru a conecta oameni, pentru a ne demonstra ca desi suntem romani, tara noastra e atat de frumoasa si are atat de mult potential incat un strain vine periodic sa ne ajute cu orice poate. L-am intalnit pe acest om in Bucuresti. Ochii si zambetul lui iti pot spune multe despre placerea cu care  face tot ceea ce face si cat de mult isi doreste ca toata lumea sa inteleaga ce isi doreste el. Ce face el mai exact? O sa aflati in urmatoarele randuri, doar nu plecati.

Inainte sa il intalnesc pe acest om in varsta cu parul alb si cu multeee povesti de spus , prietena mea Koro l-a intalnit si ne-a facut legatura. Dupa primele 5 minute de vorbit prin mesaje am hotarat sa imi cumpar biletul de avion si sa merg in micul colt de paradis ce chiar exista pe pamant. Suna nebunesc, nu ? Dar veti intelege ca este doar inceputul  a ceva minunat, o usa ce ti se deschide poate de cateva ori in viata, iar interesant este ca usa aceasta a acestei vieti e deschisa pentru toata lumea. Nu va imaginati ca sunt vreun om special, deosebit sau cu anumite calitati fantastice, sunt doar un om a carei caracteristica principala este normalitatea si care a ajuns pe acest drum dintr-o fericita coincidenta.

Si uite-ma peste nici 2 luni in acelasi avion cu acest om minunat mergand spre Valencia, unde un prieten de al lui ne astepta sa ne duca la casadeldragon ( minunata casa pe care Juan a construit-o in 20 de ani cu ajutorul a numerosi prieteni) . Si am pornit pe drumul spre paradis. Eu, impreuna cu o multime de intrebari in minte pentru ca nu intelesesem prea bine ce e acolo si unde sa o ajung. Auzisem ceva despre un sat vechi, o casa construita din ruinele unei cetati, o gradina imensa in care arta si stiinta se imbina.. Oooops.. am uitat sa mentionez ca sunt studenta la facultatea de fizica si principala mea preocupare si curiozitate a fost despre cum foloseste stiinta ca sa creeze mini sere, cuptoare si tot felul de ¨nebunii¨. Prima seara cred ca a avut un impact imens. Am ajuns in fata casei si ma simteam ca o printesa intr-un castel de mult uitat. Am intrat si am inteles ca omul care a construit-o nu a realizat doar o casa frumoasa, ci o casa vie, plina de amintiri pentru ca in fiecare colt de casa o sa gasesti cate ceva special, un desen, o pictura, o constructie din mozaic, o masina de scris sau una de cusut, pentru ca fiecare om care a contribuit la aceasta casa a lasat cate o amintire, ceea ce o face sa para ca are viata, vorbeste de la sine aceasta locuinta, nu ai nevoie de prea multe intrebari. Primul lucru bifat deja, casa, o capodopera, o munca incredibila dar minunata, acum urmau restul intrebarilor. Cine sunt acesti oameni? Ce fac ei aici? De unde vin? De ce acest loc ?

almond trees in the garden

Incet incet am primit toate raspunsurile pe care le cautam si, cu siguranta ceva mai mult de atat, o lectie de viata despre cum se poate trai si altfel.

Asadar, in prima seara am luat cina la una din prietenele lui Juan, ceea ce mi s-a parut foarte dragut din partea ei sa ne primeasca si sa se poarte cu noi ca si cand am fi fost la noi acasa, dar, dupa cateva zile de stat aici am realizat ca nu este doar un mod dragut, ci pur si simplu un mod de a trai, pentru ca ei toti, sunt o mare familie. Care toti? Daca as sta sa ii enumar cred ca m-as incurca in numarat, pentru ca din aceasta superba comunitate fac parte toti oamenii care doresc. Si, dupa cateva zile am realizat cat de saraci suntem noi in comparatie cu ei, cat de lipsit de calitate traim in mare parte a timpului, cum fugim in fiecare zi dintr-o parte in alta fara sa avem timp sa ne oprim sa admiram rasaritul sau sa vorbim pentru cateva minute cu vecinii nostri. Nu stiu daca si voi faceti parte din aceeasi categorie de oameni ca si mine, dar banuiesc ca multi dintre cei ce vor citi acest articol o vor face in timp ce sunt la munca in fata unui calculator sau in pauza de masa pentru ca mereu alergam dintr-o parte in alta si niciodata nu avem timp pentru ceea ce conteaza. Dar pana la urma cine stabileste ceea ce conteaza? Noi! Asa cum acesti oameni au stabilit ca pentru ei e mai important sa aiba o comunitate superba, ca o familie, sa se cunoasca extrem de bine, sa nu fie niciodata singuri cand iau masa si sa primeasca pe oricine doreste sa vada cum traiesc ei cu bratele deschise. Ba chiar, mai mult de atat, sa ii gazduiasca si sa le ofere orice au nevoie fara sa ceara nimic la schimb. Poate in momentul in care vei citi , te vei intrebar daca este posibil sa traiesti asa, dar eu sunt exemplul viu care a fost, a vazut, a inteles si a ales sa scrie acest articol in semn de recunostinta pentru toata munca depusa de acesti oameni si pentru a ridica un steag, pentru a face un semn celor ce s-au saturat sa traiasca intr-un haos total. Daca te sperie ideea ca nu vei avea din ce trai aici, nu iti fa griji. Sunt atat de multe de facut incat nu vei avea timp sa te plictisesti. Frumusetea lucrurilor consta in faptul ca nu trebuie sa faci ceva azi sau maine, ca nu ai o sarcina de indeplinit pana la finalul lunii sau a saptamnaii. Tu esti cel care hotaraste ce face si cand face si cum face. Pentru ca tu esti cel care decide, tu esti intotdeauna cel care decide. Daca te sperie ideea ca poti da gres si ca asta nu e o viata pentru tine, ci doar preferi sa iti spuna altcineva ce ai de facut pentru ca atunci vei spune ca daca nu esti fericit e responsibilitatea altora nu a ta, te inseli. Pentru ca tu ai ales sa ti se spuna ceea ce ai de facut, deci e responsibilitatea ta orice s-ar intampla. Asa ca ce alegi? Ai putea sa decizi dupa ce faci un drum pana aici, in acest colt de rai in care mai mult ca sigur toti se vor bucura sa te primeasca, sa imparta casa cu tine, sa imparta mancarea lor cu tine si timpul lor cu tine. Ei sunt doar oameni pe care viata i-a adus cumva impreuna, intr-o minunata comunitate. Nu sunt doar spanioli sau englezi , sunt pur si simplu oameni de peste tot din jurul lumii, oameni care au ales sa traisca aici si sa faca parte din comunitate, oameni cu diferite povesti de viata, atat de diferiti, dar, totusi, atat de asemanatori, avand aceleasi idei despre viata ideala. Totusi, sa nu va imaginati ca au descoperit perfectiunea si ca sunt niste oameni pentru care totul merge perfect. Asa ceva nu exista. Ei au descoperit doar frumusetea  de a incerca, de a gresi si de a o lua de la capat. Au descoperit ca daca esti fericit si imparti asta cu cineva te face de doua ori mai fericit. Au invatat ca daca mananc ceva delicios si impart cu altcineva, pur si simplu devine si mai bun. Au invatat sa greseasca impreuna, sa progreseze impreuna si sa fie fericiti impreuna. Sa rezolve totul impreuna, pentru ca sunt mai mult decat o comunitate, sunt o familie care e pregatita oricand sa primeasca noi membri. Fie pentru totdeauna, fie pentru o zi, fie pentru o saptamana, nu conteaza, esti binevenit oricand. Au bratele deschise pentru oameni veniti din toate colturile lumii si daca ii intrebi cati oameni le-au trecut pragul casei in ultimii 30 de ani de cand acest loc exista, vor spune putin timid ca au pierdut numaratoarea pe la 1500 de oameni si ca nu conteaza cati, conteaza doar ca ei sa aiba parte de un timp cat mai placut aici.

narrow streets in Cervera del Maestre

Pot spune ca am avut parte de o experienta superba aici, ca am invatat mai multe decat as fi crezut, ca am vazut ca se poate trai intr-un fel atat de frumos si de simplu incat nici nu ti-ar veni sa crezi. Nu ai nevoie de prea multe. doar de o minte deschisa spre orice propunere, de la stiinte exacte, pana la arta, oamenii acestia au imbinat totul intr-o poveste de viata incredibila pe care doresc sa o imparta cu cat mai multa lume, sa nu o tina ascunsa pentru ca si tu, oricine ai fi, de la sofer de taxi la cel mai cunoscut medic, poti intelege ceva minunat din acest loc. Am invatat ca nu poti fi dezamagit daca nu ai asteptari de la nimeni, am invatat ca nu trebuie sa faci ceva daca nu iti doresti. Am invatat ca exista oameni care au timp sa aiba 3 mese pe zi, si sa isi acorde tot timpul din lume pentru a le pregati si a manca impreuna cu alti oameni. Am invatat ca exista liniste chiar si acolo unde viata nu a fost prea frumoasa . Am invatat ca singura problema care nu se poate rezolva e moartea si ca oricum poti muri maine dar singurul lucru important e cum ai trait pana atunci.

Nu cred ca sunt lucruri pe care sa nu fi le auzit inainte, sau sa nu le fi stiut. Frumusetea lor consta in faptul ca le vezi, sunt mai mult sau mai putin palpabile, dar le simti, le auzi, ii vezi pe toti oamenii astia traind asa, si nu, nu a fost pentru niciunul din ei o viata perfecta, nu s-au trezit din intamplare cu averi sau mosteniri imense, doar au ales sa nu faca din viata asta o lupta pentru lucruri lipsite de calitate si valori, au ales sa munceasca din greu pentru altceva, pentru o liniste si o pace pe care noi, in cele mai bune cazuri, reusim sa le avem la pensie si poate nici atunci, pentru ca de cele mai multe ori suntem singuri, si nu, nu e rau sa ai timp pentru tine. Nu va imaginati ca nu poti avea timp doar pentru tine, nu va imaginati ca locul asta e o fuga de realitate, e pur si simplu o alta realitate, una pe care nu o vedem, sau o ignoram sau, pur si simplu pare mult prea riscanta. Bineinteles ca nu sunt singurii oameni care au facut asta, si ca mai sunt multe comunitati care se bazeaza pe aceasta idee, dar este prima comunitate pe care eu am intalnit-o .

jam of pears

O sa va intrebati daca dupa atatea laude am ales sa ramand definitiv aici, intrebare pe care si eu as avea-o in locul vostru. Raspunsul este nu, iar argumentul este simplu. Mi se pare ca asta este doar inceputul unei frumoase calatorii prin viata, ci ca am descoperit un loc, dar mai sunt sute, poate chiar mii de locuri de explorat si de descoperit. Am ales sa imi urmez visul, sa vad mai mult si mai mult si mai mult pana cand pot alege si decide cum vreau sa traiesc. Dar va invit sa vedeti cu ochii vostri, nu prin ochii mei. Sa vedeti o alternativa a vietii haotice, sa vedeti ca pacea vine dinauntru, sa cunoasteti oameni si povesti de viata, sa va cunoasteti pe voi. Va invit sa explorati un loc ce a prins viata doar din intamplare, fara un motiv anume, locul acesta a fost ales de oameni in repetate randuri, vremea este superba, satul este uimitor, oamenii sunt mereu zambitori si, desi pare o populatie putin imbatranita au atat de multe zambete de oferit incat nu vei putea sa nu zambesti in fiecare zi. Va invit sa vedeti si lucrurile pe care voi le-ati face diferit. Evit sa le numesc greseli pentru ca sunt doar parerei de viata diferite. Suntem datori noua sa incercam sa facem mai mult si mai bine, suntem datori celor din jur sa impartasim astfel de experiente . De ce am ales sa scriu acest articol? Pentru ca mi s-ar parea egoist sa pastrez aceasta experienta doar pentru mine cand toata lumea ar putea sa o aiba, pentru ca este posibila, minunata si incantatoare aceasta experienta si pentru ca poti invata atat de multe, de la cum sa ai grija de o gradina, la cum sa iti gasesti linistea si fericirea. Daca va intrebati cati ani am petrecut aici ca sa realizez toate asta o sa va raspund sincer, 9, dar nu ani, zile. Stiu ca pare incredibil dar multumita altor oameni minunati din viata mea aveam deja toate informatiile acestea in minte, precum cred ca mare parte din voi le au, dar in 9 zile, locul asta mi-a dat incredere, speranta, si confirmarea faptului ca informatiile din mintea mea nu sunt doar o lume idilica ci ceva ce se poate construi atat de simplu atata timp cat iti doresti , atata timp cat structura nu e complicata si vointa exista incat va doresc tuturor celor care citesc articol sa treaca macar o data in viata printr-un loc ca acesta si sa se bucure de placerea de a trai cu adevarat si de a vedea ca exista viata dincolo de stres, dincolo de munca. Daca ati citit pana aici, vreau sa va multumesc si sper ca ati simtit macar o parte din ceea ce am simtit eu si ca ati cunoscut o parte dintr-un simplu om, Ana.

romanian cake in the house of the dragon

Happy new year

The signpost is the first colorful point in the entrance of our sculpture garden in Cervera del Maestre. We refer with several arrows to similar projects like Piprimosca near Valls. Since late November 2018 we have an arrow pointing a new point of interest, Permacultura Penyaflor, a location of bio diversity founded and mantained by Cecile Thevenot.

We are happy to announce, that we will mount a new signpost in the garden of Cecile in 01.01.2019. And you are invited to mount the first arrows to famous and beautiful locations of informal education and permaculture and alternative social projects in Spain in the finca of Cecile.

With this event we will create a new bridge between Catalunya and Valencia and we are excited about new contacts to people, who are on the way to discover and establish sustainable alternative life styles.

We will start to mount the signpost at 10.00 a.m. on 01.01.2019. You can read more about Permacultura Penyaflor here and you find the route to the location here.

If you have your own similar space and you like to join this social art project, you can just mount your own signpost and you can use our application to calculate degree and direction and distance for your arrows. And please let us know about your signpost, that we can publish your location as well on our sign posts.

The missing link – Permacultura Penyaflor Tortosa

In late 2018 we where invited to have a closer look to Permacultura Penyaflor near Tortosa. The location is founded and maintained by Checile. She is a powerful permaculture activist and she is running several workshops and initiatives over the year.

Cecile will mount her own signpost in 01 January of 2019 as part of a local celebration. We will publish here in a short time details of the event and usefull information to arrive.

If you are interested to join this informal network of alternative locations use our application to set up your own post. This social art work is free to join for everyone without any specific permission. Just mount your post and calculate angles and distance to your favorite locations and give your visitors a sign that there is much more out there to discover.

Thanks to Arlo for helping to mount the arrow to the beautiful place from Cecile.

Familiafeliz Info Day 2018-10-06

FamiliaFeliz Info(rmation Day) 2018 – 10 – 06 from 10 am to 10 pm – Cervera del Maestre – Castellon – Spain

We come together with members, helpers and friends of our community to talk about further steps to develop our living community. We will show you our projects, resources, partners and opportunities and we are interested in your dreams, ideas and projects.

We will enjoy this day with delicious food and a lot of fun.

We have a lot of space for cars, caravans and  vans and mobile homes and we have some caravans on our colorgarden plot and limited places in the artist residence CASAdelDRAGON in the village nearby. Accommodation is free.

You could apply here for staying up to 3 nights for a short visit around this Info Day or apply here as a volunter for a longer visit.

the ray of hope 2018 – lightsculptures and sound

Friday night we invited friends to see some lightful objects in the art camp in the colorgarden of CASAdelDRAGON. We started at 22.30 hrs in the lower part of the plot. Following the sign ARTCAMP. we created some amazing light sculptures like this…

We will continue this work with joy and entusiasm. Thanks to all the friends for helping us!

cohabitation in the colorgarden

Many people come to our color garden to study plants, especially thoose to get natural pigments.

It was a great success that a friend came along woth a camera trap to discover more about our fauna. He mounted the camera in the lower silent part of the garden in early summer 2018.

The european rabbit was one of the know cphabitors of our plot.

Another known friend – never seen but listen – is the common nightingale. A lot of times we enjoyed already their songs in late evenings and nights.

The columba – part of the large family of doves – is another guest we already watched time by time.

We never saw a common genet on the plot. It was a surprise that this african migrant is living on our land.

Another guest is the red fox. We saw him once crossing a street to Cervera del Maestre in the night, never on our land.

Amazing to see the fauna enjoying the wilder parts of our land we want to say thank you to Christoph for this wonderful discovery.

art camp count down – minus 18

In 18 days we will start the art camp with the alumnos of the thomas muentzer high school in Halle (Saale) / Germany.

We moved a lot of wood for construction to the working area.

Even sinks and glas stones – a donation of a local hand craft worker from Cervera del Maestre – arrived to the place.

Main construction sources are american paletts (100 x 110 cm) – a donation from a wood box factory in Morella / Castellon.

In front and behind we finished the foundation with concrete stones. The stack in the middle will support the two sinks.

Finally Christoph digged some chanels for installation pipes and electric cable.

This is the result for the first day – to count down from 18 to zero…

No smoking please

Besides all reasons about health, co-smoking and waste we have to limit the fire risk in the dry area of the color garden. From 1 of June 2018 please do not smoke on the finca of familiafeliz in Cervera del Maestre.

In compliance with local and spanish law the use of any open fire or tools with gas or oil burning motors or any other source is restricted. You need an explicite permission on our plots for all of this.

Parking cars (with hot catalyst or hot exhaust) is also restricted.

Please respect nature and the playing kids in the color garden.

 

More service infrastructure in the color garden

In 2017 the house of the dragon (CASAdelDRAGON) hosted groups between 10 and 25 members, mostly students form german universities.

In summer 2018 we organize a summer camp with 35 students from a german high school from Halle (Saale) and we will welcome also all teachers and children from the local primary school of our village Cervera del Maestre for some activities in the garden.

The summer camp will take place in the color garden area – also the campus of UNIIE (free university of informal education) – and therefore we are planning modular services, toilets and showers.

This is a typical sample of our way to grow and develop the space. Together with members, helpers and wwoofers we will create this new infrastructure in the first days of june 2018.

Part of this installation will be a solar water heater system (for the shower and hot water also for the open kitchen). Also we will implement a waste water deposit. This deposit is an important part of our general waste water management strategy. To develop a nice and sustainable garden we focus on recycling and reusing of ressources.

Also a urine (pie) deposit will part of this installation. We will mix it (1:8) with rain water to poor the fruit trees in lower levels.

The design is based on 100 x 120 cm pallets – which we get from the industry. Even this material will be used as a basement and for walls and roofs of the installation.

To use as many as possible third parties trash and waste – which is indeed a big ressource for our community – will help to develop a powerful way for sustainable solutions.

Orientation in the color garden

signpost before
the signpost near the fig-lounge before…

In the beginning of the color garden project we managed around 3 ha land and started with cleaning the first stone walls and implementing the first raised beds. After some years we added time by time new installations and “features” in the bio garden, the sculpture garden or even inside the social area near the open kitchen.

 

signpost after adding some arrows
signpost after adding some arrows

At the same time we had more and more visitors and guests, in october 2017 first time students from the biology department of the MLU Halle (Saale) Germany. Later in spring 2018 we welcomed again students from Halle, first from the “Burg Giebichenstein (art university)” and later new students from the MLU Halle (Saale). They where interested in aquaponics and in management of natural resources. More and more it became usefull to establish a system of sign posts in the garden to route the visitors between all the different locations.

 

signpost near the aquaponics installation area

In spring 2018 we expanded the area up to more than 8 ha and we placed new signposts in crossings and important places.

 

second signpost with new arrows

Also we liked to play a little bit with the words and wrapped some of the targets in an artistic linguistic way.

The choice of Hercules pointed out an area where we are able to accommodate horses or donkeys. But the place is also linked to a powerful and important decission of Clara related to the horse project. We liked to underline this powerful decission of her and we will remember it linked to another famous decission in the greec mythology, the choice of Hercules. By the way, we like classical music too.